Šis romanas – kaip meilės afera – man prasidėjo seniai, gal kokiais 2009 m., kai Melburno Lietuvių klubo bibliotekoje radau Jono Aisčio esė rinkinį, o jame – tekstą apie tarpukario literatų ekskursiją Nemunu. Atsišviečiau puslapius ir pasidėjau – prireiks. Pradėjau fantazuoti, kas būtų, jeigu tai būtų filmas? Kas būtų, jei tai būtų romanas? Kas, jeigu aš jį parašyčiau kada nors, kai išmoksiu rašyti didelės apimties kūrinius? (Novelių rinkiniu debiutavau 2010 m.)

Praėjo dešimt metų. Per tą laiką išleidau keturias knygas (dvi iš jų – romanai). Surinkau dar daugiau medžiagos apie tos literatų ekskursijos dalyvius ir to meto įvykius. 2016 m. liepą dešimčiai dienų apsigyvenau Kaune tam, kad galėčiau aplankyti muziejus, susipažinti su aplinka, ir – įsimylėjau šį miestą. Grįžau gyventi į Lietuvą ir pasirinkau Kauną. Suvalkijoje – dviejų pagrindinių veikėjų gimtinėje – ėmiau lankytis dažniau nei galėjau įsivaizduoti! Nes mano širdies draugas – suvalkietis. Šis romanas – kaip rašomas literatūros kūrinys – vis labiau tampa mano asmenine istorija, mano pačios gyvenimo dalimi.

Prieš dvejus metus daviau paraišką Kultūros tarybai, prašydama stipendijos, bet tąsyk negavau. Pernai parašiau paraišką vėl – ir gavau. Šiais metais kas mėnesį gausiu pinigų už tai, kad rašau romaną. Būčiau rašiusi jį šiaip ar taip, jau turėjau planą, kaip nedirbti nieko kito ir išgyventi, tačiau tik dabar suprantu, kaip svarbu visgi gauti finansinę paskatą. Berods, Trumanas Capote’ė yra sakęs, kad niekas jo geriau nemotyvuoja, negu honoraras. (Dedlainas irgi gerai: nuoroda.)

Vos tik praūžė naujako šventės, Sandra eina į rašytojos darbovietę – ant sofos, o paskui prie kompiuterio stalo, kurio pašonėje – knygų lentyna (pagaliau knygos vėl sutvarkytos – galvoje ramiau, širdyje – taip pat). Rytais iki dvyliktos neatsidarau elektroninio pašto dėžutės, neskaitau feisbuko žinučių, išsijungiu telefono garsą. Dėliojuosi darbų planą. Tvarkau jau surinktą fotografinę ir tekstinę medžiagą. Jau turiu romano fabulą – įvykių seką laiko linijoje.

Aiškiai pajutau: jei nepasinaudosiu šia man suteikta proga parašyti romaną, kitos tokios progos nebus. Kai tau moka stipendiją, kad tik kurtum, neužduodamas klausimas „iš ko tu gyvensi?“ – nes tokio klausimo ir nebėra. Žinoma, vis tiek panikuoju, kad man nepavyks, kad nesugebėsiu. Bet panikuoti yra normalu.

Laimingi sutapimai – jų iki šiol jau buvo daug – tęsiasi. Per šventes gavau sveikinimą iš Salomėjos Nėries muziejaus Palemone (viršuje matote jį). Kaip nustebau, nes ryšys lyg ir buvo nutrūkęs. Lankiausi tame muziejuje prieš trejus metus, kai rinkau medžiagą. O dabar mane prisiminė tarsi žinodami (ar nujausdami), kad mano meilės afera su ta istorija vis dar nesibaigė.

Kultūros taryba norėtų, kad stipendininkas dalintųsi su publika savo darbo vaisiais – pristatytų eskizus, pasakotų apie procesą. Puiku! Kaip tik peržiūrėjau viską, ką turiu surinkusi iki šiol, – graži krūvelė nuotykių ir nuotraukų – kodėl turėčiau nuo jūsų slėpti? Dalinsiuosi istorijomis čia – visada rasite jas skyriuje „Akys chimeros“ – nes toks yra darbinis romano pavadinimas.